加速初创公司的三步公式
作者:Bala Vissa
2020-03-22
摘要:保护必要的资源不仅仅是让风险投资同意了就可以的。

根据心理学家John Gottman的说法,通过六个因素,例如一对夫妇在讨论冲突时是否会立即使用刺耳的语调,可以以86%的准确率预测夫妻的离婚概率。然而,很少有夫妻可以通过了解这些因素,挽救失败的婚姻关系。其中的关键是去理解婚姻中不可避免的出现的差异,以及其所涉及的过程和解决步骤。 

同样,为了更好地了解新企业如何取得成功,超越原有的联系就变得十分重要。毫无疑问,企业家知道做什么样的事情(或者由谁来做)会倾向于获得什么样的结果,是有帮助的,但仔细了解导致这些结果的中间步骤和过程可以推动我们前进。目前,这些步骤和流程仍然处于黑盒子状态。 

在我们的论文“把领导变成黄金:企业家如何动员资源来利用机会”中,我的合著者David Clough(来自英属哥伦比亚大学),Tommy Pan Fang(来自哈佛大学),Andy Wu(来自哈佛大学)和我一起回顾了150篇领先的相关实证论文,内容均关于创始人如何确保他们项目启动所需的各种形式的资金。虽然我们论文的目的是为未来的学术研究提出一条前进的道路,但我们的工作使我们能够回顾这个主题中的已知和未知内容。

 

调动业务资源的三个步骤 

我们的一个关键的见解是,调动资源本身就是一个涉及三个连续步骤的过程。 

第1步:搜索资源 

为了抓住机遇,企业家需要的不仅仅是现金,风险投资或银行贷款之类的财务资源。他们还需要获得人力资本,通常是联合创始人或员工。他们的成功还取决于他们的社会资本,即那些能够影响企业利益的社会关系,网络和其他连接。除此之外,他们可能仍然需要担心增加他们作为创始人的合法性并为他们的企业建立引人注目的描述。 

有这么多值得思考的问题,许多初露头角的企业家都不知道从哪里开始。第一步的内容包括确定谁拥有所需资源。哪里可以找到合适的员工?哪里可以获得资金?如何快速建立联系? 

根据我们对文献的回顾,只有20%的论文研究了寻找商业资源中的艺术,这使得新企业家有对于很多东西都得自行解决。这十分令人遗憾,因为研究表明,太多的企业家完全处于他们所知道的世界的范围内。 

例如,在寻找人力和社会资本时,企业家倾向于将他们的搜索限制在他们的直接社交网络上,例如家人,朋友和前同事。因此,那些有特权的人 - 由于出生在富裕的家庭或接受过大学教育 - 往往比平常人更有优势。 

对于没有特权的企业家来说,也并非会失去所有的人,但他们必须通过网络,积极主动的进行寻找。他们不能依靠偶然性来形成新的有用的联系。在另一条途径中,首先要获得一大批组织层面的成就。研究还表明,具有较高初始期望水平的企业家不太可能对其原始的选项满意,因此更有可能寻求其他间接联系或者和陌生人的新关系。 

如果您是新企业家,您可能想问自己:

•   我是否会主动寻找资源,包括新的社会关系?

•   我是否将自己限制在我所知道的内容中,或者我是否在探索可用选项和资源的广阔世界中寻求帮助? 

第2步:说服那些拥有相关资源的人加入

 一旦您为您的企业探索了潜在资源的完整清单,下一步就是获取其中您认为最适合的那些。这是我们在文献回顾中发现的最丰富的研究,占到论文总数的55%。在其中,我们发现了关于企业家如何获得财政支持的大量研究。然而,获取那些资源不仅仅意味着在银行家或VC之前描述自己的想法。例如,其中一项关键任务可能是说服潜在的员工加入您的新公司 - 这对正在进行的“人才争夺战”中的许多初创企业来说是一个巨大的挑战。 

它还可能涉及与已成立的公司结盟,以便依靠其社会资本。事实上,与任何高地位人士或实体的联系都可以作为背书。例如,一旦你获得知名风险投资公司的支持,其余资源(如员工,合作伙伴和其他财务支持)往往更容易实现。 

如果您正在为这个目标努力,请不要低估在吸引合适资源中口碑的力量。您的新董事会可能能够推荐优秀的员工或合作伙伴,就像您遇到的VC可能有合适的联合创始人一样。

研究还表明,讲故事对企业家来说很重要。创始团队可以执行一个特定的想法,并以此建立一个引人注目的对于想法的描述,这将会大大的有助于说服投资者。虽然对所有初创企业都是如此,但社会或混合企业面临着一个特殊的困境:他们的故事是否应该强调财务或在社会回报上的潜力?我们所知道的是,女性创始人可能会尤其受益于谈论她们将会带来的社会影响。 

以下是一些可能需要您仔细考虑的问题:

•   如果我决定严重依赖家庭成员,我是否清楚这种方法的利弊?他们可能能够在团结一致的基础上提供帮助,但这可能会带来招聘预期低于期望线。

•   我是否考虑过获得正式的资格和证书?通过表明企业家的质量,他们可以帮助消除潜在支持者心目中的不确定性。 

第3步:部署获得的资源 

即使资源在原则上最终达成一致,企业家也可能在部署资源时遇到问题。例如,如果财务支持者担心创始人在收到大量现金后不再付出努力或支付过高的代价,他们可能会停止财务的支持。各种治理机制可以降低机会主义行为的风险并减少互相的摩擦。 

这种机制可以基于正式合同和权力,但也包括非正式安排。我们审查的论文中约有31%涉及非正式安排的资源部署步骤。 (注意:由于一些重叠,百分比加起来为106%。)

无论喜欢与否,新生企业家往往更多地依赖于他们合作的资源持有者,而不是相反。好消息是,这种权力失衡可以帮助资源转移,因为它自然减少了企业家可能试图利用的担忧。 

缺点是创始人有时会变得脆弱。例如,科技行业的创始人经常会担心接受来自VC的投资,因为他们的意图可能是打破即将到来的竞争。获得知名高地位的VC投资也可以帮助控制这些威胁。 

以下是一些额外的思考:

•   我是否已将我的激励措施与同意参与我的企业的资源持有者的激励措施进行了仔细调整?

•   我是否意识到创始人在向投资者出售大部分股权时更有可能被取代?

 

创始人的长期追求 

为了让企业起飞,企业家必须首先要发现一个好机会。同样重要的是,他们必须调动执行该机会所需要的资源。我们对企业家资源调动研究的鸟瞰图表明,这是一个三步的过程。获得金融资本(通常被视为经营中最重要的一步)只是中间步骤。首先,一个合适的创始团队必须相互合作。如果该企业已经与供应商,客户和战略合作伙伴建立了初步联系,那么该企业将会更有可能获得资金。创始团队必须协调一致地搜索所有这些资源,尽可能扩大他们的网络。在保护所需资源之后,他们需要确保信任资源在这两个方向上流动,以便可以顺利地部署资源。这是一个漫长的旅程,相比较之下,它可以使婚姻看起来像在公园散步一样简单。

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