可持续性和董事会行为的五种原型
作者:N. Craig Smith
2020-03-22
摘要:谈到可持续发展的“言行一致”时,董事会的类型很重要。

越来越多的证据表明,可持续发展在董事会中受到越来越多的关注。然而,由于董事会成员对可持续发展的愿望,与将可持续发展融入组织活动的核心之间仍然存在巨大鸿沟,因此关于正在讨论的内容、讨论的方式以及讨论的动机这些依然存在问题。 

为了更好地了解董事对可持续发展的重视程度,我们采访了来自50家知名欧洲大公司的非执行董事。他们的反应各不相同,令人耳目一新。 

一位董事告诉我们,董事会的可持续发展被称为“火车的最后一节车厢”。另一个人称为“新首席执行官的玩具”,而第三个人则总结了他公司的“技术专家方法”,他承认,“我们在道琼斯可持续发展指数(DJSI)中的排名远高于我们自认为应该在的位置。显然,我们已经能非常熟练地填写300页的调查问卷。“ 

另一方面,我们与认识到将可持续发展融入公司战略的重要性的董事们进行了交谈。 

正如一位受访者所说,“可持续性不仅仅与环境有关。它已经发展成一种更全面、更广泛的观点,你可以称之为长期价值创造。“对各种态度的进一步分析 - 从彻头彻尾的怀疑主义到热切的信念 - 揭示了五种行为原型。

•   否认者

•   头脑冷静者

•   表面文章者

•   满足者

•   真正的信徒 

基于“志趣相投”这个说法,董事们也都倾向于和自己同类型的人在一个公司。然而,许多人发现自己所在的董事会上,其他成员不太认可可持续性与业务的相关性。在分析不同类型时,我们确定了策略,以帮助这些董事反击并让可持续性的讨论留存在董事会议程里。 

否认者

否认者将可持续发展视为流行或时尚词。根据我们的经验,这种态度特别危险,因为它可能导致“粉饰” - 使用公关或公司通讯来夸大公司产品和服务的环境效益,或低估对环境的损害。 

应对否认者 

在面对否认者时,重要的是要按照他们的条件来满足他们并且保持耐心。通过具体概念(如风险暴露或降低成本)——如果必要,可以间接一点——谈及可持续性。明智地选择时间点。永远不要在危机时期提出可持续性问题。相反,尝试让个别董事会成员参与理性对话并获得他们的支持,然后再将问题提交给整个董事会。 

头脑冷静者 

与否认者不同,头脑冷静的董事会成员已准备好就可持续发展进行积极讨论,只不过是从业务角度。他们的重点是战略推理和合理怀疑。头脑清醒类型的人只在它有好处或者利益相关者明确要求的时候才会关心可持续性。 

我们从头脑冷静的董事们那里得到了一些典型论断,包括: “短期内的可持续性意味着价值破坏”、“最终用户并不像你想象的那么苛刻”。 

在石油、天然气和运输等不太可持续的行业中经常能看到这一类型。他们倾向于提出相当复杂的道德考虑来支持他们的缺乏行动,例如:“当人们的繁荣来自棕榈油时,我们跟谁去争论保护雨林呢?” 

应对头脑冷静者 

介绍给头脑冷静的董事会成员一些与现有实践相差不远的可持续理念。推动可持续发展作为良好的管理实践,并专注于“容易摘到的果实”。从业务案例强大且结果显著的领域开始。 

可以建议任命一位专注于可持续发展的董事或其他行业的非执行董事来拓宽可持续发展的思维。可以引用思想多样性的必要性。 

表面文章者 

表面文章的董事会成员会谈论可持续发展的重要性,但往往不能“言行一致”。他们对实际问题有一个浅薄的理解,并且在为执行董事们提供采取实际行动所需的战略框架方面做得不够。这个类型的董事最坏的做法是暗中推动了“粉饰”。 

将好的意图转化为结果 

如果他们是真诚得有意愿做好事,那么做表面文章的董事会成员就是一个专注于可持续发展的委员会的主要候选人。这个委员会就是一个安全的过渡性空间,其中最积极的可持续发展倡导者可以进行问题讨论,并提出具体的行动建议。 

应对这类董事的诀窍是发挥他们的良好意愿。他们通常不知道从哪里开始,所以提出积极的建议并明智地选择它们。 

满足者 

这种类型很难发现。许多企业是企业社会责任报告、绿色产品线或负责任的供应链等倡议的早期采用者,但未能跟上最新的可持续发展思想。 

他们通常不愿意谈论可持续发展,并且会使用过去成功的例子,如减少二氧化碳排放和社区参与,来结束任何有关可持续性的讨论,因为他们担心这些讨论会扰乱根深蒂固的商业习惯。 

应对满足者 

专注于小行动,而不是大规模的战略审查。在指出当前做法的缺点时,承认过去的成功。 

寻找志同道合的董事并建立联盟。如果你正在寻找新的首席执行官,请尝试将可持续性资历纳入招聘标准。 

真正的信徒 

真正的信徒是罕见的,但数量在增加。像头脑冷静者一样,他们总是仔细分析商业利益和劣势。然而,他们的不同之处在于,他们采取了真正的长期治理方法。他们认识到巨大的挑战以及企业必须做出的关键变革,以便将环境和人类关注点深深融入公司战略中。 

我们采访过的一位真正的信徒说:“可持续发展不是一个逐项核查的工作。这是关于商业目的......地球和社会面临的挑战是巨大的,企业必须从根本上改变。 

可持续发展的信托责任

 董事会参与越来越被认为是推动可持续商业实践的关键。然而,正如我们的访谈所表明的那样,在可持续发展方面,董事们的理解和态度可能存在显著差异。虽然有些人对他们的责任有着全面深刻的理解,但其他人在可持续性对公司和世界的重要性方面的认知却更为有限。 

越来越多的消费者要求改变。人类发展和环境挑战对于政府和国际机构命题归于宏大,无法自行解决。在这种情况下,董事会将发现,履行其信托责任将要求他们仔细研究可持续发展,并找到弥合其愿望和行动之间差距的方法。

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