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工作生活要兼顾 财务高层女性职场路

2007-01-11 17:49   

  不过有些时候女性们为了寻求一种更好的平衡,往往不是对家庭生活做什么改变,更多的是探索财务之外的职业选择。54岁的Edwina Woodbury就在1998年12月时离开了雅芳公司,在北卡罗来那州的教堂山买下了一个为作者提供自费出版服务的出版社,并一直经营至今。汤姆森出版集团的前CFO Gail Lieberman则在2001年辞职后成立了一家开展咨询和投资业务的公司,因为她说“我的确是想尝试一下不同的工作,而且我也有能力承担这种改变。”而其他一些人则选择了进入董事会或担任审计委员会的主席,像是美国最大连锁书店巴诺的前CFO Irene Miller、哈纳福兄弟公司和BIC集团的前CFO Blythe McGarvie、布尔克国际前CFO Debra Smithart-Oglesby和切尼尔.弗朗西斯公司的前CFO RR Donnelley就是如此。 

  关于选择 

  那么人们对财务工作的未来有什么期待呢?对于男性和女性来说,也许最令人振奋的趋势就是各公司对弹性工作时间更加重视了。联邦信号公司近来就为刚休完产假归来的助理财务控制主管推出了一个半日的工作时间表,让她逐渐调整适应。公司的CFO Kushner说:“如果公司能在女性养育子女的早期阶段中留住她们,对于我们是一个巨大的胜利。”相比之下,其他一些公司则选择了更加正式的手段来解决问题。像是马拉松石油公司就在今年1月推出了一个项目,允许在9天中工作满80小时的雇员有一天的休息时间。 

  美国国家广播环球公司(NBC Universal)则致力于把长期存在于个案基础上的弹性工作正式化。Karen Seminara,NBC旗下电视台销售金融部的主管就表示,她早在七年前就有了申请弹性工作时间的意识,那时她向公司提出了兼职工作的要求,以完成自己的MBA学业。而过了4年,她第一个孩子出世后,她和经理层们经过协商,轻松的作出了同样的工作安排。最终,公司高层们同意她可以一周上3天班、总共工作30个小时,而作为交换条件是给她所在团队的其他成员进行一定提升、给予他们更多的职权。 

  而当Seminara有了第二个孩子之后她仍旧重复了这样的工作安排。她自己也没想到公司这次又能批准,她说“公司竟然继续给予了我这种弹性工作的机会”,尽管她知道这样的选择是以减慢了自己事业前进步伐为代价,但仍然认为“我可以非常平静地接受这样的让步,因为这可以让我自己的生活变得平稳。” 

  当然,如果家庭生活能作出弹性安排也会对女性们有所帮助的。现在两个孩子已经18岁和20岁的联邦信号公司CFO Kushner说:“如果当初不是我丈夫选择待着家里,我也不做到现在的位置。”虽然目前居家父亲的总数依旧很少,但是根据RebelDad.com(一个居家父亲聚集的博客网站)的人口统计资料来分析,其数目与2003年和2004年比起来增加了50%。有一个“完美居家丈夫”为她做饭、打扫屋子、照顾三个年幼孩子的国际纸业CFO Parrs说:“我不知道如果别人没有可靠的人照顾家里的孩子时会怎么办。其实你自己也知道想多待在家里两个小时晚点上班也是可以的。但是,你总会因此而有种负罪感。” 

  但是,女性CFO们所付出的远不只是这些。花旗集团CFO Krawcheck就说:“人们总说我什么都不缺,其实我想告诉他们事实并非如此。对我来说,最宝贵的两样东西就是我的孩子和我的事业。不过如果你在一个夏夜走在纽约第三大道上,你不会看到我与最亲密的6个朋友一起喝酒,你也不会看到我去做很多的慈善工作。我和自己兄弟姐妹的关系并不好,我的丈夫也并不让自己满意。也许能选择的话,许多女性都不会愿意像我一样。”

  不过至少现在,随着公司们投入了更多关注,女性也开始对她们的财务职业选择有了更多的控制力。实际上,很多女性财务控制主管和财务主管坚持做到CFO的位置,不是因为原先觊觎这个头衔的原因。联邦信号公司的财务主管Karen Latham就说:“我会对晋升作出慎重的考虑,不过因为萨班斯-奥克斯利法案的出台,有更多的事情需要顾及。”此外,女性更容易稳定,甚至是满足,因为对她们来说,工作和生活的平衡才是永恒的主题。Kushner说:“如果女性CFO的比例超过了20%或是25%我才会吃惊呢,因为按照简单的算术算来,如果一个家庭里需要一个人照顾孩子,那么这个人竟然有1/4的可能是男性。要知道,家里的工作可是没有一周40小时的工作上限的呐!”

  财务领域的多元化

  艾姆克集团设备服务公司会计部副总裁、财务主管和控制主管Leara L. Dory已经习惯了同事们第一次见到她时脸上的那种“惊愕”的表情。出身非洲裔的Dory说:“当你是个女性而且又是少数族裔的话,将会在职场中举步维艰。”

  不过,Dory并没有让以上的经历阻碍到自己的职业生涯。她说:“如果你在参加会议时能发表出像别人一样的一番高论,人们马上就忘掉你的性别和种族。”不过,Dory的很多同行们就没那么好运了。史宾沙管理顾问公司财务经理人部的全球业务负责人E. Peter McLean说:“在过去的5年,财务领域中的少数族裔数量依然没有增加多少。据他估计,财富500强中大概只有2%以下的公司的CFO是非白人,而在财富1000强公司的财务高层位置上也只有低于3%的是非白人。更糟的是,在目前的人员输送管道中也看不到改变这种现状的希望。“因为少数族裔的CFO候选人都非常少见”,McLean说。

  身在克里夫兰的Eral Burks,是一名负责少数族裔财务高层的猎头人员,曾经为诸如辉瑞制药、微软以及葛兰素史克公司招聘过员工。他表示,在过去的5年里,他发现越来越多的公司雇佣少数族裔来担任他们的财务中层,像是会计部主管之类的职位,不过,他也表示少数族裔成为CFO的进展就很有限了。在过去的1年中,他曾经接到的4份CFO招募意向,但因为客户公司发现有白人男性可以满足这个岗位而把意向压了下来。这让Burks感觉他有的时候简直就是“白忙了一场”。

  对此,已经从事猎头工作20余年的Burks表示,这些高层位置上并不是没有合格的少数族裔候选人。他说,“其实合适的人摆在这儿了”。尽管现实中的位置总是很有限的,但是,“现在每天都有向积极方向迈进的微小步伐”,Burks补充道。

  也许这些进展对少数族裔的女性来说更加微不足道。但是Dory相信总有一天会有所不同的。因为你要相信,“一切的关键都在于你自己,我并非与众不同,我能和周围的人做到一样的事情。” 

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