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2010年首席财务官的作用与职责是什么

2009-03-05 14:16   

关键词:2010年 首席财务官 作用 职责 首席财务官 CFO 财务总监 财务管理

  经济全球化和信息技术的发展自相当一段时间以来就是造成世界各国经济和社会发生深刻变化的两大主导因素。在主要由这两大因素推动下所形成的新环境中,现代企业中的首席财务官将发挥什么作用,其职责会有哪些变化?这些问题一直受到国际业界的广泛关注。国际会计师联合会(the International Federation of Accountants,IFAC)下属的财务和管理会计委员会(Financial and Management Accounting Cmmmittee,FMAC)为此作过一次专门的调查研究,通过采访包括微软、西门子在内的十家大型跨国公司的首席财务官,对2010年首席财务官的作用和职责进行了深入而实际的探讨。在笔者看来,这项调研所汇集的观点和看法对我国的公司理财和企业财务总裁或首席财务官的定位具有一定的借鉴意义。

  一、基本职责方面的变化

  首席财务官的基本职责之一是及时可靠地反映企业的生产经营活动,对财务数据进行加工、处理和报告,亦即账目的处理和报告。随着经济全球化的推进和信息技术的发展,企业对外提供的报告的内容以及首席财务官基本职责的实现方式会有所变化。

  (一)社会责任报告

  企业的目标和社会的目标在很多方面具有一致性,然而,二者也存在冲突的方面。在企业的生产经营过程和经营策略与所在社区和全社会的关联程度越来越高的情况下,社会公众将越来越强烈地要求企业提供诸如环境、道德等体现企业的社会责任的报告。社会责任报告的出现是不可避免的。“到2010年,社会责任报告将成为企业一项既定的且被认为是十分寻常的职责。”(Jan Hommen:欧洲第一大电器公司Royal Philips的副总裁和首席财务官,为FMAC本次调研的访谈对象之一)

  (二)财务处理和报告的外包

  全球化的深入发展,要求现代企业的首席财务官越来越多地在公司战略与管理方面发挥作用,对财务数据的加工和处理不再成为首席财务官的中心职责,在相当多的企业里,有关财务处理和报告的工作已在通过向外采购或者通过组建合资公司来完成。这导致首席财务官履行其传统基本职责的方式发生了变化。Jardine Matheson(跨国集团公司,香港Jardine Matheson的集团财务主管Norman Lyle为本次FAMC调研的访谈对象之一)与安永共同组建了一家合资公司,称为“One Resource Group”,Jardine Matheson所有的数据处理都由该合资公司来承担,除此之外,该合资公司还承担了Jardine Matheson与银行的协调、发票的开具以及就非商业条款与供应商谈判等事务。

  不仅财务数据的加工、处理和报告,理财业务将来也会成为一种共享服务,由企业与其开户银行一起完成(Sten Formell: Ericsson的副总裁和首席财务官。Ericsson自称为“世界上拥有最大顾客群的电信产品供应商。”)这样,通过合资公司或者向外采购,公司可以从一些并非重要领域的事务中摆脱出来,从而能够更为清晰地发现其主要战略。合资公司以及账务处理工作外包的出现,使得首席财务官被账目处理和报告占用的时间和精力有所减少,这为首席财务官将其职责更多地转向经营层面和战略层面创造了有利的条件。

  二、首席财务官在战略和经营层面的职责

  接受采访的大多数首席财务官认为,首席财务官的职责会逐渐远离账目处理和报告层面,企业经营以及战略管理将成为将来首席财务官工作的重点内容。在战略和经营层面,首席财务官将会在如下几个方面发挥重要的作用。

  (一)信息管理

  随着信息技术的发展,人们能以一种前所未有的方式广泛获取信息,信息也因此日益成为对企业发展至关重要的一种资源。企业必须以信息为基础,分析数据背后的经济意义,进而掌握市场变化和需求特点,分析对手的竞争优势,弱点、制定竞争战略,提高综合竞争能力,开拓市场空间;同时,看清本企业的生存空间和竞争优势,在此基础上制定和形成自己的发展战略。

  作为企业高级管理层中的一员,首席财务官更应注重对信息的管理。首先,搜集信息并对搜集来的繁杂无序的大量信息进行筛选过滤以及加工合成,确保所搜集信息的客观性以及决策相关性;其次,向企业有关人员及时、客观地传递并解释相关信息,以满足不同决策人员的信息需求以及公司上下交流沟通的需要;第三,防止自身信息的过渡外露。信息技术的发展,即时信息通道的出现,使得信息向外传递的方式越来越直接,遮掩个很容易造成信息的过度外露,因此首席财务官必须进行信息监控,保证信息安全,警惕信息超载(information overload)。

  在信息技术得到广泛运用的今天,对首席财务官而言,进行信息管理,最重要的是设计信息系统背后的流程,并进行有效的流程管理。信息系统高效运行的挑战并不是在于技术本身,而是其背后的流程设计以及管理。首席财务官要合理设计内部信息流程,在一定意义上充当流程管理者的角色,确保信息技术能够在公司内部得到充分利用,并通过合理的流程设计以及有效的管理,使得公司内部的每个部门或者个人都能够及时提供或取得客户的信息。

  (二)战略制定

  就著名的大型跨国公司而言,其首席财务官的职责正在发生这样一种变革:首席财务官将其关注的焦点由交易的过程和控制转向提供决策支持和更深入地参与制定全球战略。今天的跨国公司关注的焦点是经营管理全球化,股东价值最大化,并拓展整个公司的核心竞争力。为此,首席财务官应完成自身职责的转变,积极参与到企业战略制定中来。财务和管理会计委员会(FMAC)的调查显示,微软、西门子等十家大型跨国公司的首席财务官们大多认为将来首席财务官投入到战略制定的时间和精力会增加,而用于财务核算和日常财务收支管理的时间和精力会减少。他们中的大部分认为,首席财务官在战略制定方面发挥的作用将会增强。首席财务官凭借其深厚的专业理财知识以及对于企业经营环境的准确理解,将会越来越多地参与到企业的战略制定工作中去,不仅仅是充当高级管理层的助手和参谋,而是要成为企业战略决策层的重要组成部分,以一种真正的战略伙伴关系与企业的首席执行官一起制定企业发展战略,为企业的长远计划和战略提供预测性的财务数据分析和财务服务支持,并对战略对策中涉及财务方面的问题发表意见。

  在企业的战略制定过程中,首席财务官必须要利用其更能纵览公司整体状况的能力为企业确定发展的战略重点,并通过分析指出每一份规划的利弊。资源配置是首席财务官在参与战略制定时必须考虑的一个重要战略问题,比如,投资组合中要素继续持有或者剥离的决策,投资重点的确定,投资组合中各个要素对股东价值以及现金流量的影响的判断等;此外,并购、公司形象的塑造等也都将成为未来首席财务官的重要工作内容。
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