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时说新语 美国CPA行业的十大时事与时势

2009-06-17 13:02 来源:中国会计视野   作者:冯凌

  视野讯:风雨飘摇的经济大势让CPA行业也倍添唇亡齿寒之感。近日,专事会计师事务所行业管理与咨询的美国罗森博格公司创始人兼主席马克.罗森博格在WEBCPA网站上撰文分析了当下CPA行业的十大时事与时势。域外来风,给我们拓展了更多的角度,也希望能为中国CPA厘清自己的发展方向带来一些启发。

  1.2002年到2008年年中的这段时间,会计师事务所经历了其行业史上最蔚为壮观的一次繁荣。生意实在是好到源源不绝,所以大部分公司都停止了主动的市场营销,因为手头上已有的业务就让他们忙不过来了。

  这一 “黄金时代”的出现源于美国政府2002年推出的萨班斯法案。该法案为会计师事务所创造了一个“看门狗”的角色,它不仅为美国的百强事务所带来了数以万亿计的业务收入,也为形形色色的小事务所带来了大量小客户,因为大事务所们已无暇来为这些小客户们提供服务了。

  未来政府颁布的其他法令也能带来这样的繁荣吗?谁将担当不良资产救助计划(TARP)和其他政府援助款项的监管者?可以肯定的是,单靠政府自己是做不来的。最显而易见的选择是委托给专业的CPA们。新的法律和监管规则的推出是大势所趋,会计师行业也已整装待发、做好了迎接厚利再次降临的准备。

  2.那个“杯子半满”的典故,用来判断当下经济衰退对会计师事务所的影响恰如其分。“看到半瓶空”的悲观型事务所正在市场营销方面大砍预算、继续为那些不为市场所认同且走投无路的客户们提供服务、裁员、降薪、削减成本并祈祷危机快快过去;而“看到半瓶满”的乐观型事务所则在密切关注这次的经济衰退,并希望能从中发现机会。他们利用自己位于商业链下游、各类客户都在追求较低成本的机会,趁势优选、提升客户层次;在20年来最好的人才市场上,他们大肆招揽有经验的专业人才,提高员工层次;他们在市场营销方面加大投入而不是缩减预算,因为他们比以前任何时候都肯定,现在更需要积极主动的寻找新商机;他们更热衷于搜寻兼并机会,因为体量较小的事务所在经济低迷期会显得更加脆弱;他们在咨询方面大展拳脚,因为身处经济衰退中的客户们更需要有人能帮他们从风暴中突围。

  3.在经历了十年左右的低迷后,CPA职业因为以下所列的诸多原因再次变得炙手可热:

  ·会计一直都是一个相当稳定的职业,即使在经济衰退期依然不改其稳健本色。

  ·与其他工作相比,CPA的薪水一向都处在比较高的层次上。以年薪而论,入门级职位的一般是4.5-6万美元;有经验的员工是8-15万美元;而到了所有者这个层级,按照美国全国合伙人的平均水平来看,应该会达到36.9万美元。所有这些职位的报酬比其他95%的职位都高。

  ·和那些老掉牙的论调正相反,CPA职业与沉闷无趣一点不沾边。当美国政府提醒事务所们不要重蹈另一个安然或是世通公司丑闻的覆辙时,年轻人们开始对这个行业发生了兴趣。我个人大胆预测,因为在监管TARP和援助款项中所担负的闪亮职责,事务所行业将显得格外熠熠生辉,年轻一代将再次把目光和关注投注到会计行业上,并有志于投身其中。

  ·成千上万“婴儿潮”一代合伙人都临近退休,这正是年轻人迅速擢升至事务所领导层的天赐良机。

  ·大多数事务所都在强调工作和生活的平衡,这一政策取向使那种工作在事务所就像工作在“血汗工厂”的陈旧印象逐渐淡化。

  ·CPA行业为女性和少数族裔人士提供了广阔的职业机会,虽然纵观全国,他们在事务所合伙人级别中所占的比例仍属弱势。

  4.CPA行业现正密切关注着近20年来情势最好的人才市场,大量高素质的人才供给主要源于:

  ·选择会计专业的大学生不断增加。

  ·随着萨班斯法案遵循工作的高潮告一段落,位列美国前50的顶尖事务所大幅缩减了对年轻员工的雇佣。

  ·经济衰退导致大部分事务所削减了大量的人手。

  5.在经济衰退、奥巴马就职风暴以及TARP和政府援助等大事件的背景下,事务所合并和继承规划将是目前其需要着手面对的主要问题。

  会计师事务所年过半百的合伙人比例从2005年的49%逐渐升至2006年的53%以及2007年的57%。用不了多长时间,这个数字就将轻松超越60%。尽管员工危机的压力稍稍减轻,但是大多数事务所仍然缺少能接班、有合伙人潜力的优秀雇员。合并将是许多事务所的不二之选,而经济衰退也强化了很多事务所对合并的需求。绝大部分小公司和私人公司都在经济衰退时遭受到了沉重打击,小型的事务所和他们的这些客户一样显得格外脆弱,他们都在寻求削减成本和延缓支出的过冬之道。此外,由于小事务所缺乏市场营销技能,这将使他们在经济衰退期更难以找到新的生意弥补客户的流失。

  除此之外,还有以下三方面的影响因素:

  ·许多事务所对合并一事还有所保留,因为他们担心合并将终结他们习以为常的生活,而大多数“小型”事务所也对合并持“没什么用”的成见。

  ·许多在未来1-3年准备退休的合伙人可能会推迟他们的退休期,因为他们中一大部分人的退休金都在2008-2009年股票市场的大熊市中损失惨重。

  ·那些认识到自己市场营销方面局限的小型事务所更倾向于透过合并来积极地追求业务增长,所以可能会推高兼并报价。
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关键词:会计行业   美国   CPA   会计师事务所   

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