奇才马斯克:因为复杂所以真实
作者:Nancy
2020-10-19
摘要:不管人们再怎么把马斯克奉为英雄,他在骨子里都有一个不可忽视的特质,就是一个不达到自己目的不罢休、实用主义至上的商人。

美国时间5月31日,Space X发射载人飞船的新闻。这不仅仅是航天史上第一次由私人公司进行载人航天发射,也是过去9年中,美国第一次在本土执行航天任务。

这次成功发射,让马斯克身上“英雄”的色彩更浓重了。

此前,马斯克传记《硅谷钢铁侠》的作者Ashlee Vance,在彭博商业周刊上发表了一篇深度文章,“马斯克是美国值得拥有的英雄”。但除了英雄的神坛,呈现给我们的是一个复杂的马斯克。马斯克的光环和阴影同在。

 

广为人知的经历

马斯克的家庭是一个移民家庭,所以很多人把他的经历看作是一个实现“美国梦”的故事。

马斯克在南非长大,从小就展现出了对计算机和科技超常的兴趣,12岁的时候就编程设计了自己的第一个游戏。他的父母离异,后来在17岁,马斯克和他的妈妈、兄弟姐妹搬到了加拿大,随后再到美国念大学。此后,他联合创立了支付公司PayPal2002PayPal上市,马斯克身价1.6亿美元。

此前有人质疑,马斯克是不是靠着深厚的家底儿起步的?事实上并不是。虽说他的父亲是南非当地一个矿产投资人,但算不上成功,据说后来投资失败。而且,马斯克和他的关系恶劣。他在美国上大学,学费全靠奖学金和贷款。大学毕业的时候,他欠下了10万美元的贷款,后来背负着这笔负债,拿着2500美元创立了他的第一家公司。

他的人生进展到这,按理说,再往前走,应该是一个白手起家的硅谷精英、功成身退成为资深投资人的故事。但是后来的事,你也知道了。如果你看过《硅谷钢铁侠》那本书,也许你会对一个细节有印象,就是在PayPal即将上市的派对上,马斯克就拿着一本旧的苏联火箭手册翻看,那时候他就已经在琢磨怎么能通过太空旅行改变世界。

自此之后,他造火箭、造汽车、造电池、造卫星等等。看起来他是上天下地啥都要干,但这些事背后有一个核心逻辑,就是他在为人类移民火星做准备。

 

越平凡的创新经验越具说服力

当团体组织在赞颂一个人积极克服重大阻碍,或在他人放弃时坚持不懈的故事时,其实是运用了英雄故事向其他人传达组织的价值观和员工的能力。

马斯克的天才是公认的,他属于那种从小就异于常人的人,鹤立鸡群,他们思维方式不同于常人,他们能以全新的角度看待问题,找到极具洞见的创意。这些人就是为改变世界而生的。

马斯克曾表示,存在一种很好的思维框架,那是物理的概念——被称为“第一原理思维”。意思就是,我们将事物“「煮沸”,最后只剩下了最基础的本质,而所有的因果关系都源自这里,这与“类推思维”刚好相反。在我们的一生中,主要都是在使用“类推思维”,这基本上意味着,我们会复制别人的行为和模式,然后进行微小变化。而你也必须这么做,否则从精神层面上来说,你无法过好每一天。但如果你想创造一些不同的新事物,你必须应用物理学的方法,因为物理学真的可以弄清楚那些违反直觉的新事物,例如量子力学——这是非常违反直觉的。

我们应该考量言语说服对于自我效能感的影响。也就是说,你能单凭言论说服他们相信自己有能力吗?研究显示,告诉成人他们能够达成目标,除非他们自己有过类似的成功经历,或在他们认同的人身上看到这样的成功,不然通常无法有效说服。此外,言语劝说如果欠缺实质性和真实性,即使对象是儿童也不会奏效。

 

推特经商

不达目的誓不罢休,实用主义至上

如果我们想给马斯克贴个标签,我们可能会给他贴上“硅谷创业者”或者“科学狂人”的标签。如果要给马斯克找一个参照系,我们会把他跟乔布斯、比尔·盖茨、贝佐斯等等了不起的科技创业者相比较。

不过,疫情这段时间,让马斯克一些其他特质更鲜明地显现了出来。在某些方面,马斯克和特朗普之间颇有相似之处。比如说,如果我们说特朗普是推特治国,那么马斯克在一定程度上,可以说是推特经商。要论“爆炸性”,马斯克的推特可能并不比特朗普差。

有些是关于他个人生活的,5月初,他宣布要把自己名下所有的资产出售出去,包括房地产,他自己只要在朋友家轮流蹭住就可以。

有些是关于他公司的。同样是5月初,他在推特上说特斯拉的估值有泡沫,导致当天特斯拉的股价下跌了10%

还有些是跟别人吵嘴的,比如5月中旬,脸书负责人工智能的VP批评马斯克不懂人工智能,马斯克就在推特上回复俩字Facebook sucks,翻译过来就是,脸书很烂。

可以说,马斯克的推特本身就是一个新闻制造机,每次发这种新闻都会引起媒体的关注。对于他自己发推特的行为,马斯克的解释是,这是一种能让你绕过媒体,直接和公众沟通的方式。

不管人们再怎么把马斯克奉为英雄,他在骨子里都有一个不可忽视的特质,就是一个不达到自己目的不罢休、实用主义至上的商人。Ashlee Vance在写传记的时候就已经注意到,跟马斯克合作过的人普遍认为他是个暴君。人们认为他的商业策略要么“惹人愤怒”,要么“让人惊骇”。

那么,马斯克的这些行为,给他带来了什么后果呢?马斯克这一系列出格的推特,反而让特斯拉获得了美国保守主义势力的支持。在美国传统的保守主义阵营,得克萨斯州,一些议员已经开始积极跑动,欢迎特斯拉去得州开工厂。

也就是说,马斯克的这一系列操作,给他自己的公司赢来了额外的商机和政治资本。这样的结果发生背后的影射,让你看到一个更复杂的马斯克。

 

两派观点迥异的看待马斯克

光环与阴影并存,真相在两级之间摇摆

其实跟美国人看特朗普差不多,鲜明地分为两派阵营。支持他的人,认为他干啥啥都对,不可能错。反对他的人,认为他是个骗子,为了挣钱不择手段。当然,根据一般经验,当一件事或者一个人有这么强争议性的时候,真相大概率是在这两个极端中间的某个位置。

马斯克本人,其实就有点像是美国社会的一面镜子。他身上既有移民一代的“美国梦”,也有硅谷精英的科技精神,但他身上也有保守主义,甚至“反智主义”的影子。这些看起来割裂的、互相冲突的特质,在这么一个人身上,奇特地杂糅在了一起。他的光环,他的阴影,都是美国这个国家复杂性的缩影。

借用玛丽莲·梦露曾说过的来形容马斯克:我自私,缺乏耐心,没有安全感,我经常犯错,甚至野性难驯,但如果你不能包容我最差的一面,那么你也不配拥有我最好的一面。

 

 


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